Terapia asistida con animales: ¿Qué es?

Terapia asistida con animales

Por Peggy Gilbert del Cuerpo Canino Terapéutico Lincoln

La terapia asistida con animales es una modalidad de tratamiento terapéutico en que un animal, que cumple determinados criterios, forma parte integral del proceso.

Este tipo de terapia está dirigida por un profesional de la salud quien marca los objetivos específicos del tratamiento. Su propósito es el de fomentar la mejoría en el funcionamiento físico, social, emocional y/o cognitivo de los seres humanos. Se puede realizar en una amplia gama de contextos y puede llevarse a cabo en grupo o de forma individual. El proceso debe ser documentado y evaluado por el profesional (Tucker, 2004).

Terapia asistida con animales

Los animales que más frecuentemente participan en la terapia asistida con animales son los delfines, los caballos y los perros. No obstante, se pueden incorporar casi todas las especies – desde los peces en un acuario hasta los animales de granja.

En la actualidad, la inclusión de animales para fines terapéuticos es cada vez más frecuente, a medida que se van realizando estudios para constatar los numerosos efectos beneficiosos del vínculo entre el ser humano y los animales.

Terapia asistida con animales

A diferencia de las personas – con quienes nuestras interacciones pueden ser complejas e impredecibles – los animales proporcionan una fuente de sosiego y un foco de atención.  Hacen que nos sintamos seguros y aceptados incondicionalmente. Para los grupos de personas desfavorecidas que se sienten vulnerables a causa de sus circunstancias o de sus condiciones físicas y/o emocionales, esta aceptación plena es clave. ¡Los animales no juzgan!

Los objetivos de la terapia asistida con animales, que deben ser determinados por el profesional de la salud, pueden abarcar un gran abanico de aspectos del funcionamiento del ser humano. Pueden ser relacionados con:

Lo físico:

  • Mejorar las habilidades motoras finas y gruesas
  • Mejorar la movilidad
  • Mejorar el equilibrio

Terapia asistida con animales

La salud mental:

  • Aumentar las interacciones verbales entre miembros de un grupo
  • Aumentar la capacidad de concentración y atención
  • Potenciar la autoestima
  • Reducir los niveles de ansiedad
  • Reducir la sensación de soledad

Lo educativo:

  • Ampliar el vocabulario
  • Ayudar a mejorar la memoria
  • Mejorar el conocimiento de conceptos tales como tamaño, color, etc.

Terapia asistida con animales

Lo motivacional:

  • Mejorar el deseo de participar en actividades grupales
  • Mejorar las interacciones con los demás
  • Aumentar el ejercicio (Tucker, 2004)

La terapia asistida con animales proporciona interacciones positivas entre un ser humano y un animal. Incorpora el talento y las características de un animal de terapia en un entorno terapéutico para facilitar la recuperación de la persona que busca ayuda terapéutica tanto física como mental o emocional. Bajo la supervisión de un terapeuta, el animal contribuye al proceso de recuperación de la persona (Chandler, 2005).

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